ΦΟΥΣΚΩΜΑ ΕΛΑΣΤΙΚΩΝ ΜΕ ΑΖΩΤΟ

Άζωτο: ένας πολύτιμος βοηθός για ελαστικά κορυφαίων επιδόσεων

  

Το ευρύ φάσμα των υπηρεσιών που προσφέρονται από το δίκτυο Driver Center περιλαμβάνει, μεταξύ άλλων, τη λεγόμενη πλήρωση ελαστικών «με άζωτο». Πρόκειται για μια εναλλακτική σε σχέση με την παραδοσιακή διαδικασία, με τον πεπιεσμένο αέρα, η οποία εφαρμόζεται εδώ και κάποια χρόνια και είναι ιδιαίτερα κατάλληλη για τις περιπτώσεις όπου απαιτούνται υψηλές επιδόσεις των ελαστικών. Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι στο παρελθόν το αέριο αυτό χρησιμοποιούταν στους αγώνες της Φόρμουλα Ένα και στον κλάδο της αεροναυπηγικής.

 

Στην πραγματικότητα, το άζωτο είναι ήδη παρόν, κατά περίπου τέσσερα πέμπτα, στο μίγμα που χρησιμοποιείται για την παραδοσιακή διαδικασία, χαρακτηριζόμενη ως «πλήρωση με  πεπιεσμένο αέρα»: στην περίπτωση αυτή, ωστόσο, το υπόλοιπο ένα πέμπτο συντίθεται από άλλα στοιχεία σε μεταβλητά ποσοστά (ιδίως οξυγόνο και διοξείδιο του άνθρακα). Στη λεγόμενη, όμως, «πλήρωση με άζωτο» στα ελαστικά εγχύεται μόνο καθαρό άζωτο. Το αποτέλεσμα είναι μια πολύ μειωμένη παρουσία οξυγόνου, διοξειδίου του άνθρακα και ρύπων, σχεδόν μηδενική, όπως επίσης και μείωση της εσωτερικής υγρασίας των ελαστικών.

 

Ποια είναι τα οφέλη της «πλήρωσης με άζωτο» σε σύγκριση με την παραδοσιακή διαδικασία πλήρωσης;

Αυξημένη ασφάλεια: τα ελαστικά έχουν μεγαλύτερη αντοχή σε περίπτωση σύγκρουσης και η πιθανότητα έκρηξης είναι σχεδόν ανύπαρκτη, χάρη στο γεγονός ότι η εσωτερική υπερθέρμανση γίνεται πολύ πιο αργή. Το άζωτο, επιπλέον, είναι πυρίμαχο: σε αντίθεση με το οξυγόνο, είναι ένα αδρανές αέριο το οποίο δεν επιτρέπει στις φλόγες να αναπτυχθούν.
Διατήρηση της πίεσης: ακόμη και σε μεταβαλλόμενες συνθήκες εξωτερικής θερμοκρασίας, η τιμή που έχει ρυθμιστεί κατά τη στιγμή της πλήρωσης  παραμένει σταθερότερη. Αυτό συμβαίνει επειδή το άζωτο τείνει να διαρρεύσει από το ελαστικό τρεις φορές πιο αργά σε σχέση με το οξυγόνο, καθώς σχηματίζεται από μεγαλύτερα σωματίδια.
Αυξημένη οδηγική απόλαυση και άνεση: η θέση είναι πιο σταθερή, η πρόσφυση καλύτερη και οι μικρές ανωμαλίες του οδοστρώματος απορροφώνται άψογα.
Καλύτερες εσωτερικές συνθήκες των ελαστικών: η χαμηλή υγρασία (στο άζωτο δεν σχηματίζονται υδρατμοί) επιτρέπει την αποτροπή καταστροφής των μεταλλικών ταινιών που είναι ενσωματωμένες στο ελαστικό, αποφεύγοντας έτσι τις διαδικασίες οξείδωσης και τον κίνδυνο σχηματισμού σκουριάς.
Μεγαλύτερη διάρκεια ζωής των ελαστικών: χάρη στις μικρές μεταβολές στον όγκο του αερίου αυτού, μειώνονται επίσης οι κραδασμοί και οι καταπονήσεις που προκαλούν φθορά και ελαφριές ζημιές.

  

Η πλήρωση με άζωτο συνιστάται ιδιαίτερα κατά τους καλοκαιρινούς μήνες, διότι βελτιώνει την ικανότητα του ελαστικού να κρυώνει και να διατηρεί μια σταθερή θερμοκρασία, η οποία είναι απαραίτητη για τη διασφάλιση καλής απόδοσης και υψηλής ασφάλειας. Σε υψηλότερες θερμοκρασίες, στην πραγματικότητα, τα ελαστικά συνήθως υποβάλλονται σε πολύ έντονη θερμική καταπόνηση λόγω της τριβής με την επιφάνεια της ασφάλτου, η οποία φτάνει πολύ υψηλές θερμοκρασίες. Με το άζωτο, οι εσωτερικές επιφάνειες δεν υπερβαίνουν ένα θερμικό επίπεδο προστασίας και ο κίνδυνος ρήξης ή θραύσης, όπως αναφέρθηκε παραπάνω, μειώνεται δραστικά.

 

Για τον ίδιο λόγο, δεν συνιστάται η πλήρωση με άζωτο κατά τους χειμερινούς μήνες, διότι τότε το αέριο αυτό θα έριχνε υπερβολικά χαμηλά τη θερμοκρασία των ελαστικών. Κατά τη διάρκεια των ψυχρότερων περιόδων του έτους, η επιφάνεια του δρόμου φτάνει σε πολύ χαμηλές θερμοκρασίες και τα ελαστικά έρχονται συχνά σε επαφή με νερό και χιόνι: για τη διασφάλιση της βέλτιστης πρόσφυσης στο οδόστρωμα, το πέλμα των ελαστικών θα πρέπει να ζεσταίνεται το συντομότερο δυνατό κατά την πορεία του οχήματος.

 

Μεταξύ των έμμεσων συνεπειών από τη χρήση του αζώτου συγκαταλέγονται επίσης τα εξής:

εξοικονόμηση καυσίμου: δεδομένου ότι οι τροχοί παραμένουν φουσκωμένοι για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα, η κατανάλωση του οχήματος δεν τείνει να αυξάνεται με την πάροδο του χρόνου.
μείωση των αερίων του θερμοκηπίου, χάρη στη χαμηλότερη κατανάλωση ενέργειας που συνδέεται με αυτό το είδος πλήρωσης.
σταδιακή μείωση των αυτοκινητιστικών απορριμμάτων, καθώς τα ελαστικά είναι σε θέση να πετύχουν μεγαλύτερη διάρκεια ζωής.

 

Προσοχή, το προσωπικό των κέντρων Driver Center δεν συνιστά τη χρήση του αζώτου για οποιοδήποτε αυτοκίνητο: δεν συνιστάται, σε γενικές γραμμές, για τα μικρά και μεσαίου μεγέθους μοντέλα και, πολύ περισσότερο, για τα αυτοκίνητα που κινούνται σχεδόν αποκλειστικά σε αστικές διαδρομές (επειδή, λόγω της μειωμένης ταχύτητας, δεν εκθέτουν τα ελαστικά σε ακραίες συνθήκες).

Επίσης, δεν συνιστάται η χρήση σε ελαστικά που έχουν ήδη διανύσει μεγάλο αριθμό χιλιομέτρων, με εμφανή σημάδια φθοράς (όπως πορώδης σκελετός, ρωγμές και βλάβες διαφόρων τύπων), όπως επίσης ούτε και σε ελαστικά που χαρακτηρίζονται από βαλβίδες πλήρωσης με φθορές ή ρωγμές (στην περίπτωση αυτή, το αέριο, επειδή είναι πολύ ελαφρύ, στην πραγματικότητα θα τείνει να διαρρεύσει εύκολα).

 

Αντίθετα, το άζωτο συνιστάται για αυτοκίνητα υψηλών επιδόσεων και για τα βαρέα οχήματα που χρησιμοποιούνται σε εργοτάξια, λατομεία, ορυχεία, και ως εκ τούτου απαιτούν μια πολύ σταθερή και συνεχή πρόσφυση στο έδαφος.

 

Εάν απευθυνθείτε σε ένα κέντρο του δικτύου Driver Center για να πραγματοποιήσετε πλήρωση με άζωτο, σε μικρό χρονικό διάστημα το όχημά σας θα ανασηκωθεί από το έδαφος με τη βοήθεια κατάλληλου μηχανήματος, θα αφαιρεθούν οι τροχοί και τα ελαστικά θα εκκενωθούν πλήρως (με την απομάκρυνση επίσης των εσωτερικών μηχανισμών των βαλβίδων).

Με τον τρόπο αυτό, ο πεπιεσμένος αέρας που χρησιμοποιούταν προηγουμένως θα αφαιρεθεί πλήρως και έπειτα θα πραγματοποιηθεί επαναπλήρωση, μέχρι την επίτευξη της πίεσης που υποδεικνύεται από τον κατασκευαστή στο εγχειρίδιο λειτουργίας και συντήρησης του οχήματος σας.

Ακόμη και μετά την εργασία αυτή, συνιστάται πάντα να ελέγχετε αυτή την τιμή σε μηνιαία βάση: ο κίνδυνος των μικρών «διαρροών αερίου» μειώνεται με το άζωτο, αλλά δεν εξαλείφεται εντελώς.

 

Τέλος, μετά την ολοκλήρωση της πλήρωσης, ο μηχανικός θα επισημάνει τη χρήση αζώτου εισάγοντας χρωματιστά καπάκια στις βαλβίδες (ένα μαύρο καπάκι, αντίθετα, υποδεικνύει την παρουσία του πεπιεσμένου αέρα) και αναρτώντας στο όχημα, γενικά στο κρυμμένο άκρο της πόρτας, ένα αυτοκόλλητο που αναφέρει την ημερομηνία της εργασίας και την εξωτερική θερμοκρασία κατά τη στιγμή της εργασίας.

 

Δεδομένου ότι, όπως αναφέρθηκε, το άζωτο είναι παρόν κατά περίπου 78% στον αέρα που αναπνέουμε, εάν τυχόν απαιτούνται μικρές επαναπληρώσεις του ελαστικού, αυτές μπορούν να πραγματοποιηθούν με τον «κανονικό» πεπιεσμένο αέρα, που δεν θα μεταβάλλει ουσιαστικά το ποσοστό του αζώτου.

 

Τα Driver Center της Pirelli, αποτελούν εγγύηση για όσους αναζητούν ειδικευμένη εργασία σύμφωνα με την τελευταία λέξη της τεχνολογίας, εκτελούμενη με επιδεξιότητα και επιμέλεια, χάρη στα υψηλής τεχνολογίας μηχανήματά μας και τη συνεχή ενημέρωση των τεχνικών μας.